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中国年结灯会的起源

融入了民族精神,传统文化,凝聚了人民智慧,风情民俗的中国年节灯会,造就了堆金累玉、溢彩流光、举国同欢、万民同乐的场景,以特有之格韵展示无穷之魅力,应被视为中华民族的狂欢节。

说到中国年节灯会的起源,就得从元宵节说起。中国的元宵节是汉民族的一个重要节日,由元宵节而孕萌的元宵灯节和灯会是中国遍及汉民族居住地区的重大年节活动。灯会和灯节既是中国灯文化的主要组成部分,也是中国年节文化的重要组成部分。

在中国古代,农历正月十五日为一年之中第一个月圆的节日,称作上元,七月十五日称作中元,十月十五日称作下元。在上元日这天,老百姓要“作膏粥以祀门户”。据各地方志记载,上元日白天,人们尽情欢乐,庆贺全年第一个月圆日的到来。城镇百姓自编自演歌舞、竞技嬉乐、踏歌娱情。入夜之后,人们便在屋前房后,田头林园,插烛举火,光映夜空。俗称“照田蚕”、“逐地鼠”,希冀全年庄稼少灾害,桑蚕获丰收。相传为俗,成为上元日的特定活动。

上元日燃灯的习俗,起源于战国时期楚国人祭祀天神太一。著名的爱国诗人屈原,在他加工整理的楚国民歌中,就有一首叫《东皇太一》,描绘了民间祭祀太一神的情景。 

上元燃灯图

 

《东皇太一》所描写的祭祀太一神,并非偶一为之的民俗事象。早在两千二百多年前的战国时期,民间就已盛行祭祀太一神的群体性民俗活动。“太一”亦作“泰一”,传说中的天神。《史记·天官书》:“泰一,天帝之别名也。刘伯庄云,泰一,天神之最尊贵者也。”在战国时期,祭祀太一神既没有特定在上元日,也还没有燃灯的习俗。

到汉武帝时期,对太一神的崇敬、供奉和祭祀,越加盛大、隆重。燃灯作为了祭祀的重要内容,时间亦逐步集中在上元日,其夜称元夜,又称元宵。汉武帝之时,祭祀太一神的祀典最为隆重。《史记·乐书》称;“汉家常以正月上元祭祀太一甘泉,以昏时夜祀,至明而终。”从这一记载,我们可以清楚地看到,祭祀活动的时间,已规范到正月十五日上元夜至天明了,祭祀中彻夜燃灯已成为定规。从此,就形成了正月十五晚燃灯的习俗,并逐渐演变发展为上元灯节。唐人徐坚等撰《初学记》云;“史记乐书曰;汉家祀太一,以昏时祀到明。今人正月望日夜游观灯,是其遗事。”另据史籍,刘邦死后诸吕专权,周勃、陈平等勘平诸吕,迎立刘恒为帝之日亦在正月十五日,这就又给这个节日注入了纪念意义,故每年此日,均要举行庆贺活动。

汉武帝祭天图

 

东汉时佛教的传入,更使上元燃灯的习俗张扬流传,遍布民间。汉明帝刘庄,是中国历史上第一个笃信佛教如痴如迷的皇帝。据佛教传说,佛祖释迦牟尼示现神变,降伏神魔是在西方十二月三十日,即东土正月十五日,为纪念佛祖,此日需举行燃灯大会(见《僧史略》)。现在藏语仍将灯节称为“局阿曲巴”,其意译出即为“正月十五供养”,这亦是上元日张灯习俗源于佛教的证据。在佛教的教义中,把火光比作佛之威灵,故有“无量火焰,照耀无极”之说(见《无量寿经》)。在佛教徒的心灵昭示中,灯火有两大作用,一是破人世之喑暗,二是现佛之光明,以摧芸芸众生之烦恼。因此,在佛教仪式中,就把灯、香、烛作为佛前的供具之一。所以,历来朝山进香,以求佛佑者,总要供奉灯油,以示广种福田;而佛教盛会则需大明灯火,以光明法王。 

佛教燃灯法会 

本文为国家I彩灯实验室独家授权,未经许可,不得转载。

(下周连载:元宵灯会的雏形)

 


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